Skógafoss

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Paysage Mýrdalssandur 31/08/2009 ~12:00

Intérêt du lieu ****
Facilité d'accès *****
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Coordonnées GPS +63° 28' 15", -18° 39' 13"

Le désert de Mýrdalssandur est une vaste plaine désolée s'étendant d'un peu après Vík pour l'ouest jusqu'à un peu avant Kirkjubæjarklaustur pour l'est. Cette plaine longue de 30 à 40 kilomètres est le résultat de multiples jökulhlaups survenus au cours des éruptions du volcan Katla situé sous le glacier Mýrdalsjökull voisin.

Lorsqu'un volcan sous-glaciaire entre en éruption, la chaleur dégagée par le magma fait fondre d'énormes quantités de glace dont l'eau peut s'accumuler car bloquée par des parois rocheuses ou par les bords de la calotte glaciaire elle-même. Lorsque la pression devient trop importante, la barrière qui retenait le lac sous-glaciaire se rompt, libérant d'énormes quantités d'eau. Une importante érosion du glacier se produit alors, l'eau réchauffée entaillant le glacier et pouvant emporter d'énormes blocs de glace de plusieurs centaines de tonnes avec elle. Il va sans dire que ce genre de phénomène détruit tout ce qui se trouve sur son chemin, y compris les routes et les ponts.

Le Mýrdalssandur est particulièrement scénique lorsque le temps est dégagé, et encore plus lorsque le soleil est présent. Il est toutefois renommé pour ses vents violents qui contribuent également à la désertification par un phénomène appelé la déflation. Malheureusement pour nous, le temps était très couvert, et on avait même du mal à apercevoir le glacier. Ce qui ne nous a toutefois pas empêché de profiter de l'immensité des paysages plats à perte de vue.

A peu près à mi-chemin entre Vík et Kirkjubæjarklaustur se trouve un lieu nommé Laufskálavörður. L'histoire rapporte qu'une grande ferme nommée Laufskálar se trouvait par ici et qu'elle disparut lors de l'éruption de Katla en 894. Le monticule de lave Laufskálavörður tire son nom de cette ferme. Tout homme qui passait par là pour la première fois devait ériger un cairn afin que son voyage se déroule sans encombres. Les ponts et chaussées ont veillé à ce que ceux qui passent par les sables du Mýrdalssandur puissent faire de même en déversant sur le site des tonnes de cailloux.


Mýrdalssandur (31/08/2009) Mélange de couleurs dans le désertMýrdalssandur (31/08/2009) Le glacier MýrdalsjökullMýrdalssandur (31/08/2009) D'étranges plaines vertesMýrdalssandur (31/08/2009) Les cairns de LaufskálavörðurMýrdalssandur (31/08/2009) Détail des cairns de Laufskálavörður

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